17/05/2014

Hooliganisme : pourquoi les USA ne le connaissent pas ?

A l’heure où le hooliganisme prend une importance inquiétante dans notre pays – la récente décision bernoise de ne plus accueillir la finale de la coupe au stade de Suisse étant un acte fort dans cette prise de conscience – il est intéressant de regarder ce qu’il se passe dans les enceintes de l’autre côté de l’Atlantique. Ici aussi, le sport est une passion populaire. Il se concentre autour de quatre grandes disciplines : le basketball, le baseball, le hockey et le football américain (sans parler des sports automobiles, NASCAR et Indycar). Ces compétitions sont suivies de près par des millions de passionnés, qui se massent dans les stades – parfois plusieurs soirs de la même semaine – et suivent leurs équipes sur les nombreuses chaînes de TV thématiques. Et personne n’hésite à porter le maillot ou la casquette de son équipe préférée dans la vie urbaine, bien au contraire !

De fait l’identification des Américains pour leur équipe locale ou universitaire est extrêmement forte. Ce qui devrait logiquement entraîner des rivalités entre elles, propices au développement de comportements violents. Or rien de tout cela : l’ambiance reste très bon enfant – il n’y a qu’à voir le nombre de familles qui font le déplacement – et elle est souvent si fair-play que les supporters ne se gênent pas d’applaudir l’adversaire lorsque celui-ci réalise un joli geste. Comment l’expliquer ?

Une première piste, la plus simple, tient au système sécuritaire américain. Ici, on ne plaisante pas avec le maintien de l’ordre public. Deux individus, ou pire, deux gangs en bataille rangée amèneraient une intervention musclée de la police, de longues heures au « trou » et une amende plus que salée ainsi qu’une très longue interdiction de stade. Ceci doit certainement refroidir les plus excités.

La deuxième explication tient au fait que les Américains ont sans doute mieux compris que nous qu’il s’agit d’un simple spectacle. On y vient pour passer un bon moment, boire un coca ou une bière, manger un hot-dog ou des pop-corns et simplement se détendre. D’ailleurs, les interludes sont des événements en soi : la démonstration des pom-pom girls, les cascadeurs, les chansons, la caméra qui zoome sur le public, voire même des demandes en mariage ! Souvent, ces entractes hauts en couleur et en musique semblent plus importants que le match lui-même. Alors oui, il importe de savoir qui va gagner : mais va-t-on gâcher la fête par des coups de poings ?

La troisième raison, la plus importante peut-être, tient au patriotisme. Avant chaque match, l’hymne national est joué, avec l’assistance debout (parfois plusieurs dizaines de milliers de personnes !) A ce moment souvent, des vétérans des guerres d’Irak et d’Afghanistan font leur entrée sous les applaudissements de la foule. Pour le meilleur ou pour le pire, toutes les personnes dans le stade se sentent avant tout américaines, et considèrent que la défense de la patrie est ce qui est vraiment important. En comparaison, le fait de soutenir les Red Sox ou les Yankees relève du folklore et de la taquinerie.

Sécurité, spectacle, patriotisme : voici sans doute les trois marqueurs du sport populaire aux Etats-Unis. Ce qui fait qu’une nation que l’on dit violente et peu raffinée (ce qui est vrai par de nombreux autres aspects) soit épargnée par cette lèpre du hooliganisme. Est-ce un exemple pour la Suisse ? C’est surtout le sens de l’appartenance qui est déterminant. Il ne s’agit certainement pas d’agiter des drapeaux à croix blanche dans tous les stades, mais pourquoi ne pas réfléchir au fait de jouer l’hymne national avant chaque partie ? Si nous étions capables de (ré)susciter un attachement à la communauté publique qui dépasse celui d’une simple équipe de foot ou de hockey, un grand pas serait franchi. Il resterait aux équipes de garantir le spectacle, sur le terrain et dans les mi-temps, et aux législateurs de trouver le moyen de sanctionner très durement les contrevenants.

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